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miércoles, 21 de abril de 2021

La leyenda del hechicero. El elegido #0.5 ~ Taran Matharu

¡Buenas tardes, Devoradores!

Hace mucho que os traje la trilogía de La leyenda del hechicero, una historia llena de demonios, magia y batallas increíbles. Cuando leí el último libro, vi que existía este spin off, pero no había noticias sobre la traducción. Ahora que sí lo tenemos en España, me decidí a leerlo. ¡Vamos allá!



Título: El elegido
Título original: The Outcast
Saga: La leyenda del hechicero #0.5
Autor: Taran Matharu
Editorial: Planeta
Traducción: Milo J. Krmpotic
Género: Fantasía / Épica
Páginas: 492
Encuadernación: Tapa dura
ISBN: 978-84-08227-79-3

Arcturus, un chico de clase baja, tiene una habilidad que no le corresponde: la de convocar demonios (algo que solo está reservado para la clase noble). Cuando ingrese en la Academia Volcán se dará cuenta de los peligros que corre cuando todos traten de averiguar quién es y el origen de sus poderes. Al mismo tiempo que nuestros jóvenes hechiceros se forman para controlar a los demonios, una sombra se cierne y amenaza con iniciar una guerra.

OPINIÓN PERSONAL

"Bajo la luz de la luna, la entrada se abría como la boca de una cueva, envuelta en sombras. La criatura gimoteaba, como un perro al que su amo le hubiera dado un puntapié. Se sintió culpable, pues el demonio no había hecho más que lamerle la cara. Pues claro..., un demonio. Después de todo, el noble iba camino de la Academia Vocans para aprender el arte de invocarlos. ¿Era eso lo que acababa de hacer Arcturus?"

Comencemos con la trama. Arcturus es un joven plebeyo que lleva años planeando la forma de escapar de la posada donde trabaja. Harto de los abusos, el hambre y la soledad, el chico ve su oportunidad cuando un noble hace una pausa en el lugar. Mientras planea cómo robarle la montura, encuentra entre las alforjas un pergamino y, sin saber por qué, decide leer las extrañas palabras que lo llenan.

Este hecho cambiará su vida para siempre, ya que ha invocado un demonio, algo que se supone que solo los nobles pueden hacer. Aunque al principio el rey y el padre del noble al que ha robado creen que todo es una estratagema de otra familia, no tardan en descubrir que Arcturus realmente lo ha invocado, por lo que le llevarán bajo vigilancia a la Academia Vocans, donde los hijos de los nobles aprenden a invocar demonios y manejar el maná.

Sin embargo, Arcturus apenas tiene tiempo de aprender lo más básico. Las calles están llenas de rebeldes que detestan al rey Alfric, un tirano que está usando el dinero de las arcas reales para construirse un enorme palacio. Junto al príncipe Harold y otros nobles, Arcturus deberá luchar por su vida y elegir un bando: sus nuevos compañeros o los plebeyos como él que luchan por sus libertades, aunque implique matar de forma cruel. 

"Arcturus buscó el cordón umbilical mental que le unía a Sacharissa. Al tocarlo, sintió que el demonio se estremecía, y que a continuación se relajaba cuando él lo sujetaba firme y suavemente con la mente. De manera instantánea, su cuerpo comenzó a llenarse de una sensación que era a la vez fría y caliente, y que corría por sus venas con cada latido de su corazón."

Y esa es más o menos la historia. Arcturus, nuestro protagonista, es un chico huérfano que lleva años trabajando en una posada como mozo. Su amo es cruel y le trata mal, pero el joven sabe que no puede hacer nada debido a su condición de plebeyo. Tras pensarlo durante mucho tiempo, decide robar un caballo y huir, pero su plan se ve frustrado cuando busca cosas de valor en las alforjas del caballo robado.

Aunque a simple vista es solo un pergamino, Arcturus lee las extrañas palabras que contiene y el establo se llena de una potente luz. Donde antes estaba el pergamino, aparece una criatura parecida a un cachorro de lobo, que se asusta tanto como Arcturus al verse cara a cara. La bestia, que resulta ser un demonio, iba a ser el compañero del joven noble al que ha robado, que se dirigía a la Academia Vocans a aprender sobre estas criaturas y el uso de magia.

A pesar de que el rey Alfric y lord Faversham, el padre del noble, creen que todo es una estrategia de otra familia noble, pronto ven que la magia corre por la sangre de Arcturus, por lo que deciden enviarle a Vocans mientras investigan el origen de sus poderes. De este modo, de la noche a la mañana el mundo del muchacho cambia completamente y se ve en una posición impropia de un plebeyo.

Además, en la academia no todos son tan soberbios y prepotentes como Charles Faversham o Zacharias Forsyth. Arcturus se hará amigo de Edmund Raleigh, Alice Queensouth y Elaine Lovett entre otros. Sin embargo, su paso por Vocans será breve. Se está extendiendo un movimiento rebelde por todo Hominum. La gente odia al rey, un tirano que deja sin dinero a los pobres para satisfacer sus caprichos. Y la rebelión está a punto de estallar.

La verdad es que, a diferencia de la saga principal, que transcurre años más tarde, en esta historia vemos la gran diferencia entre nobles y plebeyos, así como el maltrato hacia los enanos y otras razas. Esta trama marcará el comienzo de la aparición de plebeyos con acceso al maná, aunque con una explicación detrás.

Arcturus, nuestro protagonista, es un chico con una vida bastante difícil. Cuando es enviado a Vocans y estudia con otros nobles, parece que su condición ha mejorado, pero no dudan en dejarle claro su lugar una y otra vez. Aunque hay personas que le aceptan directamente, tiene que ganarse el respeto de otros. En el momento en el que se ve dividido entre los rebeldes plebeyos y los nobles, entre los que tiene a compañeros que considera amigos, empiezan sus problemas. Eso sí, siempre contará con Sacharissa, un cachorro de Cánido que estará a su lado en todo momento.

En cierta manera, es una historia de final abierto porque la trama sigue años después con Fletcher, el cual tiene a Arcturus como profesor. El hecho de reconocer a algunos personajes en su infancia me ha hecho mucha ilusión. Creo que es un libro que hay que leer después de la trilogía, ya que vemos una evolución increíble a nivel de contexto. Es una lectura muy ligera y amena, con muchos momentos de tensión. Si os gustó la trilogía, os lo recomiendo. ¡Nos vemos!

Lo mejor: Arcturus y la tensión constante.
Lo peor: Algunas partes se hacen un poco lentas.

"Al levantar la cabeza, el criado le dirigió una fría mirada furiosa, y esta vez Arcturus vio rabia y fanatismo en sus ojos.
—Algún día tendrás que escoger un bando, Arcturus —dijo Crawley con brusquedad—. Y cuando ese día llegue quizá no tengas elección. Piénsalo."

OTROS TÍTULOS

 
 

#1. La Leyenda del Hechicero. El Aprendiz (reseña)
#2. La Leyenda del Hechicero. El Guerrero (reseña)
#3. La Leyenda del Hechicero. El Mago (reseña)

NOTA


4/5
La rebelión está cerca




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sábado, 17 de abril de 2021

Omega ~ Isabel Pedrero

¡Buenas tardes, Devoradores!

Aquí regreso con una de las novedades de Insomnia Ediciones. Esta vez, dejamos atrás la fantasía y nos metemos de lleno en un mundo de ciencia ficción, donde el teletransporte se ha convertido en el nuevo transporte urbano. ¡Comenzamos!



Título: Omega
Saga: (?)
Autor: Isabel Pedrero
Editorial: Insomnia Ediciones
Género: Ciencia ficción
Páginas: 226
Encuadernación: Tapa dura
ISBN: 978-84-12222-76-0

«Esto no es vida, primo», dice Ibán, y Alexei está de acuerdo.
Las calles de Koldport no son fáciles, hace años que han tocado fondo y cualquier plan les parece bien para salir de ahí. ¿Y si Omega Technologies tuviese la solución? Parece demasiado sencillo, una locura... ¿o una genialidad?
Pero todo tiene un precio que hay que estar dispuesto a pagar.

OPINIÓN PERSONAL

"Después estaba la nada, el silencio absoluto, el vacío. Era algo que no se podía explicar con palabras. Era, sencillamente, ser consciente de no existir, de no ocupar un espacio real y flotar, diluido en la luz. Al final, como si una explosión te despertara de un hermoso sueño, notabas de nuevo el retumbar en la caja torácica y volvías a sentir el peso de tu cuerpo."

De acuerdo, vamos un poco con la trama. Omega Technologies se ha convertido en la empresa puntera en el uso del teletransporte. Con sucursales en todas las ciudades, la gente de a pie usa sus cabinas para ir a cualquier sitio en cuestión de minutos. Sin embargo, los viajes son caros y no todo el mundo puede costearlos, como Alexei, un hombre cuya vida ha tocado fondo.

Un día, cuando Alexei visita a su primo Ibán para ver si sabe de algún trabajo "poco legal" en el que sacar dinero, tienen que huir. Lo que menos espera es cruzarse con Susan, su amiga de la infancia y actual azafata de Omega Technologies. Ese encuentro será el punto de partida de un plan maestro para robar bancos de la forma más simple que existe: teletransportándose dentro.

Mientras el grupo empieza sus robos, hay más gente pendiente de las lagunas de seguridad del país. En el juego entrarán varios frentes: una agencia de detectives, una informática brillante e incluso personal de Omega, sin saber que todos están siendo manipulados y que están siguiendo un juego que comenzó años atrás.

"La esperanza tiró de ella hacia un lugar en el que hacía años que no había estado. Se sintió segura, a salvo. Pensó que todo estaba solucionado, que todos sus problemas se habían acabado. Tuvo la maravillosa sensación de la infancia, cuando los adultos se preocupaban de todo y tú sólo tenías que dejarte llevar.
—Acepto —anunció antes de arrepentirse."

Y esa es más o menos la historia. La verdad es que es una lectura muy rápida de devorar, así que intentaré no hacer ningún spoiler y explicar todo medianamente bien. Nos encontramos en una realidad en la que el teletransporte se ha convertido en algo verídico y al alcance de casi todo el mundo. Gracias a Omega Technologies, una empresa que tiene el monopolio del invento, existen sucursales en todos los barrios del mundo, donde azafatas físicamente iguales ayudan a los clientes.

Alexei, uno de nuestros protagonistas, es un hombre cansado de la vida, con apenas dinero para mantenerse. A base de robos y trabajos ilegales, ha conseguido seguir en pie, pero el suministro se acaba y recurre de nuevo a Ibán, su primo y compañero de delitos. Lo que no sabe es que, justo cuando se teletransporta al piso de Ibán, este está haciendo la maleta para huir de las víctimas de su último golpe.

Mientras huyen al piso de un conocido para esconderse, se cruzan con Susan Sanders, la amiga de la infancia de Alexei, cuya apariencia ha sido remodelada para ser una azafata más de Omega. Aunque al principio este cambio ofende al hombre, que en el fondo siente algo por la chica de sus recuerdos, le sorprende que ella se ofrezca a ayudarles con un viaje gratis.

De esta forma, la rueda del destino comienza a girar. Ese primer viaje gratuito y sin registrar será el inicio de un plan para hacerse ricos. Gracias a la laguna de seguridad de la sociedad, cada vez más despreocupada, teletransportarse a las cámaras de los bancos se convierte en un juego de niños. Sin embargo, algo preocupa a Alexei. Cada vez que dan un nuevo golpe, se siente más desorientado. Duerme mal, tiene lagunas en sus recuerdos, se nota más envejecido... Estas sensaciones darán pie a una paranoia que, quizá, no solo está en su cabeza.

La verdad es que la trama, como tal, tiene un avance frenético. Al comienzo nos presentan un poco a Alexei, que parece a simple vista el protagonista, pero luego vemos que el grupo entero son él, Ibán, Susan y Jess. Sin embargo, cuando parece que la trama se centrará en ellos y en su forma de actuar, he sentido que el foco los deja de lado y se fija en otro grupo de protagonistas, como Pam, Jada o Daphne. Este cambio en la segunda mitad me ha desconcertado, aunque nos permite ver cómo la persona que manipula los hilos de todo está moviendo ficha.

Con esos cambios de perspectiva, no he terminado de empatizar con los personajes, aunque sí los he llegado a comprender. Por ejemplo, tenemos un par de capítulos que nos cuentan la vida de Susan, por qué trabaja para Omega y por qué no duda en traicionar a la empresa. En cambio, de Alexei e Ibán no tenemos información anterior, aunque ese hecho es un punto muy importante para el desarrollo de la historia.

A nivel de edición, me he enamorado del libro por ser el primero en tapa dura de Insomnia Ediciones. Dentro de la historia encontramos imágenes QR que nos llevan a una página de Omega Technologies, un toque original que le ha dado muchos puntos.

Si tenemos que hablar del final, no me ha quedado muy claro si es un cierre abierto o si vamos a poder disfrutar de más historia (por eso en la ficha no he puesto nada en Saga). Espero que sea la segunda opción, ya que un final tan abierto sería demasiado... abierto.

Y eso os contaré. Es verdad que no soy un gran lector de ciencia ficción, sobre todo cuando hay un exceso de datos científicos y monólogos eternos sobre ellos, pero esta historia es muy refrescante y sencilla de leer. Por un momento, mi cerebro ha creado una mezcla entre Misión imposible y Doctor Who. Espero poder disfrutar de más libros de Isabel, cuya pluma es un toque de aire fresco dentro de la ciencia ficción dura. ¡Nos vemos!

Lo mejor: El dinamismo y la edición.
Lo peor: Un final demasiado abierto.

"Pensó que quizás debería contárselo al resto. Nunca les había confesado lo que le estaba ocurriendo, esa sensación de haber perdido la consciencia del «aquí y ahora», como él lo llamaba. Había llegado a la conclusión de que tantos viajes le habían trastocado su brújula interna. Por eso, cuando despertaba, necesitaba un tiempo para que su cerebro comprendiera dónde estaba."

NOTA


4/5
Confía en Omega



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martes, 13 de abril de 2021

El clan de la loba #1 ~ Maite Carranza

¡Buenas tardes, Devoradores!

Hoy os traigo la reseña del primer libro de una saga que leí hace muchos años. La verdad es que me apetecía releerla y presentarla en el blog, de ahí que la incluyese en los libros del reto anual. ¡Vamos allá!



Título: El clan de la loba
Saga: La Guerra de las Brujas #1
Autor: Maite Carranza
Editorial: Edebé
Género: Fantasía / Juvenil
Páginas: 378
Encuadernación: Tapa dura
ISBN: 978-84-23674-91-6

Desde tiempos inmemoriales, los clanes de las brujas Omar han vivido ocultándose de las sanguinarias brujas Odish y esperando la llegada de la elegida por la profecía. Ahora los astros confirman que el tiempo está próximo. Anaíd, que ha vivido durante sus catorce años de vida apartada en un pueblo del Pirineo, ignora los secretos que atañen a las mujeres de su familia... Hasta que la misteriosa desaparición de su madre, Selene la pelirroja, la enfrenta a una verdad tan escalofriante como increíble y la obliga a recorrer un largo camino cuajado de peligros y descubrimientos.

OPINIÓN PERSONAL

"Era su forma primitiva de marcar el territorio de su pena y expresar su dolor públicamente. En su cuello lucía dos lágrimas, una por cada mujer que había querido y la había abandonado.
Deméter, sensata y estricta, pero justa.
Selene, extravagante y loca, pero cariñosa."

De acuerdo, comenzamos con la historia. Un año después de la muerte de su abuela Deméter, Anaíd sufre otra pérdida: su madre Selene ha desaparecido sin dejar rastro y nadie parece dispuesto a ayudar a la chica. Sin amigos y sin saber qué más hacer, Anaíd recurre a las amigas de su madre y a su tía Criselda, recién llegada al pueblo montañoso de Urt.

Sin embargo, Anaíd pronto descubrirá que la vida que llevaba con su madre y su abuela estaba basada en una gran mentira. Con la desaparición de Selene, así como su supervisión sobre la chica, Anaíd empieza a experimentar cambios extraños en su cuerpo, que hasta el momento no había dado muestras de madurar.

Tras descubrir su identidad como bruja Omar, Anaíd partirá en un peligroso viaje para demostrar que su madre no es una traidora y para rescatarla de las Odish, el otro clan de brujas que se alimentan de jóvenes inocentes y buscan la masacre de sus enemigas. Poco a poco, Anaíd irá adentrándose en un mundo de secretos y mentiras para descubrir quién es realmente.

"Se retiró de la ventana con las piernas temblorosas. Era absurdo, totalmente absurdo, pero había aullado y había entendido la respuesta de la loba. ¿Cómo sabía que era una loba? Lo sabía y punto. No, no tenía ni pies ni cabeza."

Y esa es más o menos la historia. Nuestra protagonista, Anaíd, es una chica con una vida difícil. Al ser una joven educada, lista y obediente, en el colegio nadie quiere juntarse con ella, e incluso la desprecian. Su apoyo eran su abuela Deméter y su madre Selene, pero ahora la primera ha fallecido y la segunda ha desaparecido sin dejar rastro.

Las únicas que podrían saber algo sobre Selene son sus amigas, pero no parecen decidirse a buscarla. Elena, por un lado, está a punto de dar a luz a otro bebé, aunque acoge rápidamente a Anaíd. Gaya, por su parte, está más interesada en seguir con su trabajo como profesora. Y Karen, la amiga más cercana de Selene, está trabajando como médico en Tanzania. Con la que no cuenta Anaíd es con su tía Criselda, la hermana de Deméter, que aparece repentinamente para cuidarla.

Sin su madre, y por tanto sin un adulto responsable que supervise que toma su medicina para el crecimiento y use su champú especial, Anaíd empieza a sentirse extraña y sufre una fiebre terrible. Poco después, una serie de casualidades hacen que recite un hechizo sin saber lo que está haciendo realmente y aparezca en mitad de una reunión del clan de la loba, formado por las cuatro adultas. En ese momento, la vida de Anaíd cambia radicalmente.

Además de descubrir que es una bruja Omar, un linaje de brujas bondadosas y ligadas a la naturaleza, también le revelan que Selene, la supuesta elegida que acabará con uno de los dos linajes, es una posible traidora. Sus madre está con las Odish, el linaje enemigo, un grupo de brujas que se alimentan de la sangre de bebés y jóvenes Omar para mantenerse hermosas e inmortales.

Anaíd, cuyos poderes cada vez son mayores, parte en busca de su madre para demostrar que ha sido secuestrada y un es una traidora. Sin saber en quién confiar, la chica sigue el plan que Selene marcó para ella: ir a Taormina y reunirse con Valeria, líder del clan del delfín y aliada. Pero su viaje no será fácil y tendrá que aprender a usar sus poderes como Omar para sobrevivir.

La verdad es que es una historia que recuerdo con mucho cariño y que he vuelto a disfrutar con la relectura. Al principio, nos vemos en los pies de Anaíd, que no sabe dónde está su madre y tiene extrañas sensaciones, como cuando murió su abuela un año antes. Estas sensaciones empeoran y Anaíd empieza a experimentar un montón de situaciones inexplicables, como entender a los animales, presentir la naturaleza o ver fantasmas. Cuando descubre que es una bruja, todo cobra sentido.

Una cosa que me hace ilusión es que parte de la historia tiene lugar en España (la autora es de Barcelona). También tiene parte en Italia, pero bueno jajaja. Eso sí, algo que me resultó un poco "surrealista" es la inteligencia de Anaíd. Eso de hablar cuatro idiomas con catorce años es un poco excesivo, aunque puede tener sentido si después es capaz de hablar con los animales.

A lo largo del libro encontramos pequeños capítulos con profecías, escritos, documentos... Todo relacionado con el origen de los dos linajes, que surgieron de la bruja O y sus hijas Od y Om. También nos explican por qué se separaron ambos clanes y qué características tienen las Omar y las Odish.

Es una historia amena, que sabe mantener la tensión desde que arranca la trama. Al principio es un poco confuso, ya que Anaíd no sabe qué pasa y la perspectiva se centra en ella. Tenemos unos pocos capítulos desde el punto de vista de Selene, que nos dan pequeñas pistas de lo que vamos a encontrar. Y tiene un final bastante interesante, quizá previsible, pero que deja con las ganas de más. Pronto leeré el segundo. ¡Nos vemos!

Lo mejor: La historia y el contexto.
Lo peor: El principio puede resultar confuso.

"Cuatro pares de ojos la contemplaron sin negar ni confirmar que se tratase de ninguna broma. Anaíd las miró una a una, echó una ojeada a su alrededor percibiendo la fuerza del círculo mágico que formaban y... lo asimiló.
No era ninguna broma.
Era una bruja.
Luego, se desplomó en los brazos de su tía."

OTROS TÍTULOS

 

#2. El desierto de hielo
#3. La maldición de Odi

NOTA


4,5/5
La elegida ha sido tentada



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viernes, 9 de abril de 2021

Sword Art Online. Phantom Bullet 001 ~ Reki Kawahara

¡Buenas tardes, Devoradores!

Pues aquí vengo con una nueva entrega de SAO, comenzando otro arco y otro videojuego. Aunque es posible que este arco sea el que menos me llame (no soy un gran fan de los shooter), esta historia nos permite conocer a un personaje más dentro del grupo protagonista. ¡Vamos allá!



Título: Sword Art Online. Phantom Bullet 001
Saga: Sword Art Online Light Novels (5)
Autor: Reki Kawahara
Editorial: Planeta Cómic
Traducción: Daruma Serveis Lingüistics
Ilustraciones: Abec
Género: Aventuras / Fantasía / Videojuegos
Páginas: 327
Encuadernación: Rústica con solapas
ISBN: 978-84-91468-14

Ha pasado un año desde que se produjo el incidente de SAO y ya todo ha vuelto a la normalidad. Kirito, “el espadachín negro”, cuyo nombre es Kazuto Kirigaya en la vida real, recibe una llamada de Seijirô Kikuoka, un funcionario del gobierno, que le pide su colaboración para investigar cierto “incidente”. Lo imposible ha ocurrido: ha muerto gente en la vida real tras recibir un disparo dentro de un nuevo VRMMO llamado Gun Gale Online.
Por otro lado, dentro del juego se encuentra una chica sedienta de rivales poderosos, siempre lista para apretar el gatillo. Su nombre es Sinon. Pero... ¿cuál es el verdadero objetivo que hay detrás de su lucha?

OPINIÓN PERSONAL

"—Pero bueno, volviendo al tema, yo estoy prácticamente convencido de que el caso que nos ocupa es simplemente el fruto de una casualidad o de algún rumor falso, así que lo que viene ahora no son más que suposiciones, ¿de acuerdo? Entonces dime, Kirito, ¿crees que es posible pararle el corazón a un jugador en la vida real mediante un disparo dentro del juego?"

De acuerdo, comenzamos con la historia. Tras haber rescatado a Asuna de las garras de Oberón, Kirito ha intentado recuperar su vida normal. Aunque sigue jugando a ALO y el programa The Seed ha hecho que surjan cientos de juegos de inmersión total, el chico prefiere mantenerse apartado de cualquier peligro relacionado con esos mundos virtuales.

Sin embargo, cuando Kikouka le llama para una reunión, Kirito acude aun sabiendo que la charla tendrá relación con algo peligroso y digital. En uno de los videojuegos más famosos, Gun Gale Online, ha aparecido un jugador llamado Death Gun. Según los rumores, este misterioso personaje disparó a otro avatar y, en el mismo momento, el usuario de la víctima falleció de un ataque al corazón.

Mientras tanto, una joven sigue su camino dentro de GGO con el objetivo de acabar con sus miedos. Cuando su vida y la de Kirito se cruzan, lo que ambos menos esperan es compartir un pasado de dolor y oscuridad que aún los atormenta. Con la vista puesta en el torneo BoB, ambos tendrán que competir y ver quién llega a la final, cada uno con un objetivo distinto.

"No tenía tiempo ni de huir ni de ponerse a cubierto.
Aquel tipo era realmente bueno, un verdadero jugador de GGO... No, un soldado con todas las de la ley. Era la clase de rival que Sinon había estado buscando todo ese tiempo. Tenía que matarlo. Tenía que hacerlo a toda costa."

Y esa es más o menos la historia. Después de extender el programa The Seed con la ayuda de Agil, Kirito ha ido siguiendo el nacimiento de cientos de juegos virtuales. Sin embargo, el pasado en SAO ha hecho que el chico solo se conecte a ALO junto a sus amigos, donde disfrutan de sus ratos libres y siguen manteniendo el contacto.

Kikouka, un funcionario del gobierno que ayudó a Kirito a salvar a Asuna, llama al chico para concertar una cita un año después del incidente en con Oberón, o Sugô, un hombre que estaba experimentando con las víctimas de SAO. Al principio, la conversación gira en torno a crímenes relacionados con los videojuegos, ya que muchas personas comienzan a tener problemas para diferenciar realidad de mundo virtual.

Sin embargo, el tema principal por el que Kikouka llama a Kirito es el siguiente: un jugador llamado Death Gun ha proclamado que tiene el poder de matar a otros jugadores desde el juego Gun Gale Online. Según las grabaciones, el misterioso personaje disparó a las pantallas en las que aparecían sus víctimas, que fueron halladas muertas en sus casas. Aunque Kirito tiene miedo de que ese rumor sea cierto, una parte de él se siente responsable y decide entrar en GGO, con el apoyo del gobierno.

El primer paso es convertir su personaje, es decir, pasar sus datos de un juego a otro y así mantener la experiencia y los parámetros de su avatar. De esta forma, Kirito entra en GGO, un mundo en el que los jugadores usan armas de fuego y compiten por ver quién es el más fuerte.

Por otro lado, la historia también nos presenta a Shino Asada, una chica con un pasado truculento. Debido a un hecho traumático, la joven es incapaz de ver una pistola o cualquier cosa relacionada con armas de fuego, llegando incluso a desmayarse. Medio año atrás, un amigo la invitó a probar el GGO, donde descubrió que era capaz, usando a su alter ego Shinon, de coger una pistola sin sufrir un ataque. Con la idea de hacerse fuerte mentalmente para superar su trauma, comenzó un camino de superación en el juego, buscando rivales dignos a los que derrotar.

De esta forma, el objetivo de Kirito y de Shinon se une en el Bullet of Bullets, o BoB, un torneo en el que se reúnen los jugadores más fuertes y profesionales de GGO. Kirito, por un lado, quiere ganar para llamar la atención de Death Gun, mientras que Shinon sigue buscando objetivos a los que abatir. Aunque los dos se conocen poco antes de la fase clasificatoria, pronto descubren que tienen una cosa en común: un pasado oscuro que todavía los persigue.

Como comentaba al principio, GGO es un shooter en el que la magia y las espadas no tienen cabida, de ahí que no me llame tanto. Lo que me sigue sorprendiendo es que, a pesar de haber transcurrido ya casi dos años desde el final de SAO, su repercusión todavía sigue presionando a los supervivientes. A la vez que conocemos la dinámica de GGO, un juego en el que es posible ganar dinero real a base de ganar torneos, también nos cuentan cosas del primer mundo, en el que existían jugadores que mataban a otros y eran denominados pks (player killers).

Shino, nuestra nueva incorporación al elenco protagonista, es una chica un tanto especial. Desde pequeña ha tenido que madurar a pasos agigantados, a la vez que protegía a su madre y aprendía a vivir en soledad. Tras un episodio traumático con una pistola, Shino solo quiere tener un futuro normal y lejos de su pueblo natal, pero los rumores se extienden rápido, por lo que su paso por Bachillerato es una pesadilla. Solo tiene un amigo, Kyôji, con el que comparte sus experiencias en GGO.

La verdad es que este primer libro es muy introductorio. Conocemos a Shino, que es la que se encarga de explicarnos cómo funciona GGO, y también descubrimos los miedos y aspiraciones de Kirito, que hasta el momento mantenía la imagen de héroe imbatible. Una cosa que me ha sorprendido para mal es la corrección del libro. He encontrado muchísimos "cómo" sin acento, que cortan completamente el ritmo de lectura.

Quitando ese error de corrección, la historia nos mete de lleno en un nuevo videojuego, lleno de tiros y de paisajes postapocalípticos. Justo termina en el momento clave, por lo que el segundo libro se centrará principalmente en el gran torneo de BoB. Con la incorporación de Shino, el grupo gana una nueva chica en el harem de Kirito, algo que he visto que molesta a mucha gente, pero qué le vamos a hacer. Casi todos los isekai tienen a un protagonista rodeado de chicas. Pronto leeré el siguiente. ¡Nos vemos!

Lo mejor: La incorporación de Shino.
Lo peor: El fallo de corrección repetitivo.

"Estaba segura de que si luchaba y lograba matar a un oponente como aquel, podría acabar de una vez por todas con su débil otro yo, la siempre llorona e infantil Shino Asada.
A fin de cuentas, aquella era la única razón por la que se había metido en aquel mundo demencial. Si hubiese huido en aquel momento, toda la experiencia que había acumulado hasta la fecha habría sido inútil."

OTROS TÍTULOS

   
  

#1. Sword Art Online. Aincrad 001 (reseña)
#2. Sword Art Online. Aincrad 002 (reseña)
#3. Sword Art Online. Fairy Dance 001 (reseña)
#4. Sword Art Online. Fairy Dance 002 (reseña)
#6. Sword Art Online. Phantom Bullet 002
#7. Sword Art Online. Mother's Rosario
#8. Sword Art Online. Early and Late

NOTA


4/5
Que comience el Bullet of Bullets



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lunes, 5 de abril de 2021

Una educación mortal #1 ~ Naomi Novik

¡Buenas tardes, Devoradores!

Hace poco que salió este libro y la portada me tenía embelesado. Ya cuando supe que trataba de una escuela de magia en el que todo era mortal, me decanté por comprarlo en cuanto salió. Aunque tengo otro libro de la autora, no lo he leído aún, así que no conocía su forma de escribir. En la reseña os cuento más. ¡Vamos allá!



Título: Una educación mortal
Título original: A Deadly Education
Saga: Escolomancia #1
Autor: Naomi Novik
Editorial: Umbriel
Traducción: Patricia Sebastián
Género: Fantasía / Juvenil / Terror
Páginas: 352
Encuadernación: Rústica con solapas
ISBN: 978-84-16517-41-1

Decidí que Orion Lake debía morir cuando me salvó la vida por segunda vez.
Todo el mundo adora a Orion Lake. Todos los demás, quiero decir. Por mí puede meterse su rimbombante magia combativa por donde le quepa. No pienso unirme a su grupo de fervientes seguidores.
A diferencia del resto, yo no necesito la ayuda de nadie para sobrevivir a la Escolomancia. Olvídate de las hordas de monstruos y de los artefactos malditos: lo más probable es que no haya nada más peligroso en este colegio que yo. En cuanto te descuides destruiré montañas, aniquilaré a millones de personas y me convertiré en la siniestra reina del mundo.
Al menos, eso es lo que todos esperan que haga. A la mayoría de los estudiantes les encantaría que Orion acabara conmigo igual que si fuera otra de las diabólicas criaturas que salen de los desagües. A veces pienso que quieren que me convierta en la bruja maléfica que creen que soy. El colegio, desde luego, lo está deseando.
Pero no voy a darle a la Escolomancia lo que quiere. Ni tampoco a Orion Lake. Tal vez nadie me considere la heroína perfecta, pero pienso salir de aquí con vida. Y sin provocar una masacre.
Aunque sí estoy planteándome seriamente cargarme a cierta persona.

OPINIÓN PERSONAL

"Pensarás que soy una egoísta por contemplar con mortíferas intenciones al héroe responsable de la continua supervivencia de una cuarta parte de nuestra clase. En fin, mala suerte para los pobres desgraciados que no han podido apañárselas sin su ayuda. De todas formas, se supone que no todos debemos sobrevivir. Hay que alimentar al colegio de algún modo."

De acuerdo, comenzamos con la historia. Galadriel Higgins, o El, es una estudiante de tercer curso en la Escolomancia, una escuela de prestigio para magos, y a la vez una trampa mortal. Mientras estudian y hacen deberes, los estudiantes del lugar han de aprender a matar mals, criaturas diabólicas sedientas de maná. Pero ese no es el único peligro, como aprenden muy pronto.

Aunque El siempre ha sido una persona solitaria y fría, su día a día cambia cuando Orion Lake, el héroe de la clase, la salva la vida por segunda vez. A pesar de que una persona normal se lo agradecería, El no está dispuesto a arrastrarse y arremete contra el chico, que no está acostumbrado a que le traten de esa manera. Dicho momento será crucial para ambos, que comenzarán a pasar más tiempo juntos (a regañadientes para ella).

El sabe que, si quiere sobrevivir a la graduación, necesita aliados. Y salir de mentira con Orion es la mejor manera de que los enclaves se fijen en ella y consiga una alianza con otros estudiantes. Sin embargo, lo que comienza siendo una mentira cambia lentamente a medida que ambos se hacen amigos y El descubre que, al contrario de lo que pensaba, tener a alguien que te ayude no es tan malo como parece.

"—¿Aún lamentas que me cargara a ese bicho? —preguntó Orion. Su rostro había adoptado una expresión triste y disgustada al mirarlos, aunque me habría apostado lo que fuera a que no conocía al chico. Nadie más estaba prestándoles la menor atención. En este colegio, hay que racionar la compasión y la pena del mismo modo en que se raciona el material escolar, a no ser que seas uno de los intrépidos miembros de un enclave con reservas ingentes de maná.
—Lo que lamento es que alguien me haya dejado sin huevos revueltos —dije con frialdad, y empecé a comerme las gachas."

Y esa es más o menos la historia. Nos encontramos en la Escolomancia, una escuela mágica ubicada en el vacío cuyos alumnos, si logran sobrevivir, obtienen un gran prestigio en el mundo exterior. El, una chica con un aura fría y distante, sabe que necesita aliados para sobrevivir a la graduación, pero su forma de vida dista mucho de ser amigable.

Orion Lake, el héroe de tercer curso, será el que cambie eso. Tras salvarle la vida por segunda vez, situación que hace que ella le recrimine de todo y de una forma poco educada, el chico comienza a acercarse a El cada dos por tres. Que dos polos opuestos se junten de esa manera causa un gran revuelo entre los estudiantes, y el rumor de que están saliendo se extiende rápidamente.

De un día para otro, los alumnos de los enclaves se fijan en El, son educados y la ofrecen tratos muy jugosos. Además, la chica consigue otras facilidades, como ir al almacén o a los baños acompañada, lo que reduce la posibilidad de que un mal la mate. Pero El no es tonta, sabe que todo se debe a la presencia de Orion a su lado. Eso sí, ella no va a ser quien lo desmienta y acabe con sus nuevos privilegios.

Poco a poco, El dejará de lado su personalidad brusca y fría con algunas personas, como Aadhya o Liu, y empezará a abrirse un poco más. A un año de la graduación, un evento temido por todos, El tendrá que conseguir los mejores hechizos, los mejores aliados y toda la cantidad de maná posible para sobrevivir. Pero Orion, cuya objetivo en la vida es matar mals sin pensar, hará que la chica esté pendiente de él, sin darse cuenta de que, quizá, le esté cogiendo cariño a ese descerebrado.

Hablemos un poco del contexto. Nos encontramos con una historia de fantasía urbana, en la que existen personas capaces de manipular maná y hacer magia, a diferencia de los humanos. Estas personas, llamémoslos magos, suelen unirse en grandes grupos, llamados enclaves, con el objetivo de ayudarse mutuamente y defenderse frente a los mals, criaturas de pesadilla que se alimentan de maná (y de su portador).

Con el fin de formar a los jóvenes magos, siglos atrás se creó la Escolomancia, una escuela mágica escondida en el vacío donde los estudiantes aprenden hechizos, eligen qué rama de la magia les interesa (alquimia, idiomas o artificios) y forman lazos entre ellos. Sin embargo, lo que antiguamente fue un bastión seguro se ha convertido en un nido de monstruos al no mantenerse en condiciones las salvaguardas mágicas.

Por ello, los alumnos no solo aprenden a usar magia, sino que tienen que aprender a sobrevivir. Comida envenenada, monstruos en las tuberías o conductos de ventilación y una escuela mágica que pone a prueba la mente de los estudiantes... En definitiva: una trampa mortal.

Luego tenemos el tema de cómo funciona la magia. Para poder realizar un hechizo, la gente ha de usar maná, una esencia mágica que hay que generar. Hacer deporte, tejer, cocinar... cualquier cosa que implique un esfuerzo genera maná. Los enclaves (y los alumnos que pertenecen a ellos) disponen de almacenamientos enormes, pero la gente que vive fuera de ellos, como El y su madre, tienen que vivir con lo poco que generan día a día. Y luego están los maléfices, magos que han decidido usar la fuerza vital de otros para sus hechizos. Se los conoce como brujos oscuros, usuarios de malia, y se les reconoce porque, si no roban esencia vital a menudo, se deterioran y mueren.

Nuestra protagonista, Galadriel, tiene fama de bruja oscura por su forma de ser. Aunque la chica nunca usaría malia, conoce a otros estudiantes que ya se han convertido en maléfices. Orion, que en un principio sospecha de ella, la vigila constantemente hasta que un brujo de verdad intenta matarla. Para colmo, la afinidad de la chica no ayuda: tiene una facilidad increíble con los hechizos de destrucción masiva, algo que sirve de poco en la escuela. Su única utilidad sería en la graduación, donde deben abrirse paso por una gran cantidad de mals y salir por la puerta del salón de grados.

La historia como tal me ha gustado mucho por el ambiente macabro. Hay muerte, hay monstruos muy siniestros y hay una tensión constante. Pero le veo dos grandes problemas. El primero es que, al estar narrado en primera persona desde la perspectiva de El, se exceden con la narración informativa. Nos dan muchos datos, de golpe y extendiéndose páginas y páginas. Para colmo, llegan a decirnos lo mismo varios veces, pero añadiendo más detalles.

Y luego está la forma de ser de El. Queda claro que es fría y solitaria por el aura que tiene y porque, desde pequeña, conoce una profecía sobre que ella destruirá los enclaves y provocará el fin del mundo. Sin embargo, el problema que tiene es que cambia de opinión cada dos por tres. Tan pronto quiere una cosa, como que se lo ofrecen y se enfada. De esta forma es imposible empatizar con ella, porque no se sabe qué narices quiere.

Es muy probable que lea los otros dos libros de la saga, pero sin prisa. Mientras que el contexto y el despliegue de personajes está muy bien hecho, el tema de las narraciones eternas y la personalidad veleta de El no ayudan. La lectura llega a hacerse muy lenta a veces, y eso que no es un libro con muchas páginas. Ahora me da mucha pereza leer el otro libro de la autora, la verdad. Ya os contaré más otro día. ¡Nos vemos!

Lo mejor: La ambientación y la tensión constante.
Lo peor: Las narraciones extensas y la personalidad mal definida de Galadriel.

"Pero cuando Orion volvió a sentarse a mi lado —Aadhya se había asegurado de dejar el espacio suficiente en el banco como para poder echarse a un lado rápidamente cuando las intenciones de Orion quedaron claras— el asunto adquirió dimensiones nuevas. La explicación más lógica para cualquier observador era que yo había seducido a Orion y había aprovechado para formar un grupo poderoso junto a aquellos que hasta entonces me habían tolerado, probablemente con la intención de que él nos enchufara en algún enclave importante."

OTROS TÍTULOS


#2. The Last Graduate
#3. Sin título

NOTA


3,75/5
Aprobar es sobrevivir



1

jueves, 1 de abril de 2021

Luna Roja #2 ~ Marta Martín Girón

¡Buenas tardes, Devoradores!

Hoy regreso con una nueva colaboración de Marta Martín y la siguiente entrega del Detective Yago Reyes, cuya primera parte os presenté hace un par de meses. La verdad es que lo tenía pendiente de leer desde febrero, pero entre una cosa y otra apenas tuve tiempo. Pero ya está aquí la reseña. ¡Comenzamos!



Título: Luna Roja
Saga: Detective Yago Reyes #2
Autor: Marta Martín Girón
Editorial: Autopublicado
Género: Policíaca
Páginas: 387
Encuadernación: Digital
ASIN: B08LBKT15V

¿Qué puede perturbar la mente de una persona? ¿Hasta qué punto podemos llegar a hacer nuestro el sufrimiento ajeno? A los pocos días de cerrar su último caso, los inspectores Yago Reyes y Aines Collado son requeridos en el escenario de un nuevo crimen. Un vecino de la localidad valenciana de Alcira, Miguel Ángel Rodríguez Palacios, es hallado muerto en la reserva natural de caza de Muela de Cortes. El análisis forense certifica que lo asesinaron propinándole dos tiros por la espalda y lo retuvieron contra su voluntad durante horas. Se abre así una investigación donde, para infortunio de las víctimas, la muerte de Miguel Ángel no será un hecho aislado. Los inspectores Reyes y Collado se enfrentan a un asesino meticuloso, discreto y paciente. Su modus operandi varía en cada escenario. La cuenta atrás para detenerlo antes de que vuelva a actuar se ha iniciado. La colaboración con otras comisarías y la recuperación de varios casos sin resolver, serán cruciales para encaminar las investigaciones.

OPINIÓN PERSONAL

"No sentía ningún tipo de arrepentimiento. Ni pena, ni malestar. Su empatía hacia el ser humano estaba desmigajada y esparcida, como un puñado de serrín que ha salido volando tras un soplido.
La noche anterior había asesinado a un ser que consideraba despreciable, y no sentía nada. Era consciente. Se cuestionaba en qué lugar le dejaba ese desdén, esa indiferencia. «¿Me he convertido en un monstruo sin escrúpulos?», se preguntó."

De acuerdo, comenzamos con la historia. Los inspectores Yago Reyes y Aines Collado se encuentran ante un nuevo y espeluznante caso de asesinato. El cadáver de un hombre ha sido hallado en Valencia con dos tiros, uno en la espalda y otro en la cabeza, y apenas hay pistas de quién ha podido ser.

Mientras la investigación entre los equipos de Valencia y de Alcira da comienzo, la relación entre Yago y Aines empieza a torcerse de nuevo. Tras superar la etapa en la que ella veía a su ex en él, ahora surgen sentimientos por parte de ambos que no saben cómo manejar. Yago, que se siente solo, no tiene reparos en intentarlo; Aines, en cambio, antepone su trabajo a algo que no sabe cómo acabará.

A su vez, la presión sobre sus cabezas sigue en aumento. El cadáver que tienen podría estar relacionado con una serie de casos abiertos y el número de víctimas sigue en aumento. Mientras repiten las entrevistas a los contactos antiguos y buscan nexos entre los casos, el asesino sigue buscando a un nuevo objetivo que matar.

"Giré la cabeza. Necesitaba ver esos apaciguadores ojos marrones, sentir su perdón, su paciencia. Su semblante transmitía cariño; ese que desde hacía años no había vuelto a despertar en nadie. Tuve ganas de besarla, pero supe contenerme. La amabilidad a veces pude llevarnos a crear castillos en el aire, y más cuando uno se siente tan solo."

Y esa es más o menos la historia. En el caso anterior, conocimos un poco a nuestros dos protagonistas, como Yago como narrador principal. Tras ser destinado a la comisaria de Alcira, el joven inspector pensó que su vida iba a mejorar, pero no sabía que su compañera le iba a ver como un reflejo de su ex y le ignoraría completamente. Tras discutir y dejar las cosas claras, parecía que la pareja formaba el equipo perfecto... hasta que Yago empieza a fijarse en Aines de una forma nada profesional.

La tensión de nuevo aumenta con el nuevo caso. Han encontrado en Valencia el cadáver de un hombre con marcas de ataduras, desnudo y con dos tiros: uno en la espalda y otro en la cabeza. Como el fallecido es de Alcira, Yago y Aines son los inspectores encargados de colaborar con la policía de Valencia en el caso, aún con las secuelas del anterior todavía recientes.

Al principio, la ausencia de pistas y la mala comunicación con el otro equipo pasan factura a los dos compañeros. El caso apenas avanza, no hay pistas y no tienen claro el móvil. Los principales sospechosos, la mujer y el suegro de la víctima, pronto quedan descartados, dejando a los inspectores sin hilos de los que tirar. La nueva línea de investigación continúa al encontrar ciertos detalles similares con casos antiguos y sin resolver. El primero es el de Guillermo Roca, conocido como “el del gancho”, un hombre hallado en su granja, clavado con un gancho de matar cerdos a la pared y con las tripas fuera.

Cuando aparece una nueva víctima, un joven famoso, parece que los inspectores han encontrado un patrón, pero siguen sin sospechosos. Además, algunos de los casos que están estudiando no parecen coincidir y, para colmo, tienen que añadir la denuncia de desaparición de un hombre.

Pero no todo es malo. Yago ha encontrado un nuevo piso, por lo que podrá dejar el cuchitril que tanto le estaba amargando. Aines, que al principio se mostraba seria y profesional, ahora también le invita a barbacoas con sus amigos e incluso se interesa por la nueva vivienda. Sin embargo, esta floreciente amistad deriva en algo más, un nuevo motivo por el que su vínculo como compañeros vuelve a temblar.

Como en la historia anterior, los capítulos nos muestran distintas narraciones. La predominante sigue siendo la de Yago, en primera persona y con una gran cantidad de monólogos internos. He de admitir que algunos párrafos se me han hecho demasiado largos, sobre todo porque nuestro protagonista muchas veces se hunde en pensamientos muy negativos y llenos de odio hacia todo. Luego tenemos capítulos de otros personajes, incluyendo a Aines, algunas víctimas e incluso el asesino, pero sin decir su nombre. Al principio siempre tenemos la fecha (o cuánto tiempo antes tiene lugar) y a veces quién lo narra.

En general, en un caso muy tenso porque apenas hay pistas, por lo que se mantiene la intriga durante muchas páginas. Aunque Yago y Aines me caen muy bien y son personajes muy trabajados, él a veces es demasiado derrotista. Me dan ganas de soltarle un buen sartenazo. Como he comentado, a veces encontramos reflexiones y monólogos internos que, quizá, se vuelven excesivamente largos, ralentizando la lectura con datos que no son del todo necesarios. Aun así, es un caso policíaco muy bien desarrollado, realista y que sabe mantener la tensión hasta el final. Espero poder leer más de Marta, que siempre consigue sorprenderme con sus historias. ¡Nos vemos!

Lo mejor: El desarrollo de la historia y la evolución entre los protagonistas.
Lo peor: Monólogos y líneas de pensamiento demasiado largos.

"—¿Sabes lo único que me da pena? —volví a interrumpirla—. Que me tengas miedo. Creo que sigues pensando que soy como tu ex, y ante eso no puedo hacer nada. Así que no me culpes por querer rehacer mi vida o por desear tener algo en lo que pensar aparte de nuestro maldito trabajo. Ya me disculpé ayer por mi error. Una equivocación a la que, por cierto, correspondiste con bastante entrega, diría yo. Pero vale. Si no te gusto, mala suerte. Si te doy miedo, no puedo hacer nada. O tal vez sí, solicitarle al comisario lo que le debía haber pedido desde el primer día que nos asignaron: un cambio de compañero."

OTROS TÍTULOS


#1. Dama Blanca (reseña)

NOTA


4/5
Moriréis igual que ellos



2

lunes, 15 de marzo de 2021

Manchas difíciles ~ A. R. Medina

¡Buenas tardes, Devoradores!

Hoy vengo con mi primera colaboración con Insomnia Ediciones como admin de un blog de reseñas. La verdad es que conocí Manchas difíciles cuando se publicó con Amanecer y no tuve tiempo de echarle la zarpa. Con su nueva publicación digital en Insomnia, decidí lanzarme a por él sin dudarlo. ¡Vamos allá!



Título: Manchas difíciles
Saga: Autoconclusivo
Autor: A. R. Medina
Editorial: Insomnia Ediciones
Género: Terror
Páginas: 83
Encuadernación: Digital
ISBN: 978-84-122227-8-4

Wendolyn se aburre en el Hotel-Balneario Ambathador. Normal: cuarenta años como fantasma pueden ser muy aburridos, y menos si no tiene a nadie con quien jugar. Además, se ha enterado que cierta investigación podría suponer el cierre del hotel.
Por suerte, tiene un plan perfecto que incluye a Norman Tywyll, un neurótico limpiador de escenas de crímenes. Pero para alguien vivo que detesta la improvisación y el desorden, cualquier cambio de rutina puede desembocar en el caos para todos.

OPINIÓN PERSONAL

"Alfred se decidió a mirarla por primera vez desde que apareció tras el mostrador de la recepción. Sabía que solo él podía ver a aquella niña pelirroja, pero se cuidaba mucho de que el resto de clientes no le vieran hablar al aire. Siempre le resultó extraño que él fuera el único que pudiese verla u oírla, aunque fuese como un eco sordo en el interior de su cabeza."

De acuerdo, comenzamos con la historia. A simple vista, el Hotel-Balneario Ambathador parece un lugar normal. Sin embargo, cualquiera que pase un tiempo dentro descubrirá que dicha normalidad es solo una tapadera. Un conserje que ve fantasmas, un hombre que se encarga de limpiar manchas difíciles de quitar, una sección cerrada, una historia del pasado llena de muertes... nada es lo que parece.

Wendolyn, el fantasma de una niña que lleva muchos años en el Ambathador, se aburre. Su última distracción se centra en un periodista que está husmeando en el hotel, siguiendo el rastro de una veintena de desapariciones. Su llegada coincide con la de Norman Tywyll, un hombre que, siguiendo el trabajo de su padre, se encarga de limpiar escenas de asesinato.

Sin embargo, el plan de Wendolyn para solucionar el problema implica que todos los actores actúen como ella quiere, algo complicado cuando solo la ve Alfred, el conserje del hotel. Mientras el periodista interroga a los clientes habituales, Wendolyn, Alfred y Norman harán lo posible para que no se desvele la verdad sobre lo que ocurre en el Ambathador.

"El hombre se giró hacia el antiguo ascensor. Tiró con parsimonia del enorme arcón de casi doscientos litros que llevaba como único equipaje, arrastrado sobre unos ruedines anclados. Era tan negro como su traje, pero algo menos que su mirada. Observó fijamente la cortina granate del fondo y su humor cambió radicalmente a uno más agrio. Allí, el gato seguía saltando jovialmente sin parar, como si jugara con el aire.
—No vengo buscando la felicidad —refunfuñó—. Nadie vendría a este maldito lugar buscando eso."

Y esa es más o menos la historia. Al ser una novelette, o novela ligera, tampoco puedo extenderme mucho con la reseña. Nos encontramos en el Hotel-Balneario Ambathador, antiguamente conocido como Cleament, un lugar con un pasado truculento. Muchos años atrás, durante una Nochebuena, ocurrió una terrible catástrofe que hizo que el hotel estuviese cerrado un tiempo y cambiara de nombre para que no lo relacionasen con la cantidad de muertos que hubo.

Alfred, el conserje y un hombre que ha vivido muchísimos años allí, sabe perfectamente qué ocurre entre las paredes del hotel. Los tratos y movimientos de la Mafia se acabaron, pero algunos trabajos todavía se realizan en las habitaciones del Ambathador. A veces, alguien necesita que una persona desaparezca. Cuando eso pasa, es tan sencillo como acudir al hotel y pedir el servicio especial de limpieza.

Norman Tywyll, un hombre encargado de limpiar los escenarios de asesinato, ha llegado al hotel para cumplir un nuevo encargo. Sin embargo, la presencia de Archie Downer, un periodista que finge ser policia, complica la situación. El hombre está indagando sobre una veintena de desapariciones que han ocurrido en los últimos cinco años. Todas las víctimas reservaron un hotel en el Ambathador, pero nadie parece saber nada.

Para poder solucionar ese inconveniente, Wendolyn ha pensado un plan. Tras casi cuarenta años como fantasma, la niña le ha cogido cariño a la clientela del hotel, por lo que no está dispuesta a permitir que lo cierren y alejen a su "familia". Sin embargo, su plan implica poner en peligro a Alfred, el único que puede verla, e incluye la participación inconsciente de Norman, que cree que ha acudido allí por un simple encargo.

La verdad es que la historia es muy divertida, algo que me ha sorprendido al tener escenas sangrientas y algo perversas. A lo largo de la trama, tenemos varias perspectivas: la de Wendolyn, la de Alfred, la de Norman y la de Archie. Además, contamos con capítulos a modo de grabación, ya que Archie va interrogando a los huéspedes habituales del Ambathador.

A pesar de ser una novela corta, tanto la trama como la personalidad de los protagonistas está muy bien construida. Sobre todo me ha sorprendido Wendolyn. Aunque es una niña, sus cuarenta años como fantasma han derivado en una criatura cuyo comportamiento infantil, unido a su condición como muerta, llega a ser ciertamente perturbador.

En definitiva, es una historia muy sencilla de leer, dinámica y llena de toques cómicos. Se podría decir que el humor que encontramos es negro, algo que no le gusta a todo el mundo. El desenlace, aunque perfecto para este tipo de historias, me ha dejado un poco frío. Como he dicho, los personajes están muy bien construidos y la ambientación es muy buena. Espero poder leer algo más del autor, la verdad. ¡Nos vemos!

Lo mejor: La ambientación y los personajes.
Lo peor: No apto para gente que no le guste la sangre.

"Downer sabía ser paciente. Quizás fuera ese su punto fuerte. La segunda de sus virtudes, sin embargo, solía desembocar en circunstancias terribles. Y es que ser un cabezota fiel a sus ideas le había llevado, en no pocas ocasiones, a no darse cuenta de los errores. Una ceguera que le impedía corregir el rumbo ante hostias aseguradas. Por eso su editor se mostró tan reticente a dejarle ir a ese hotel tan solo por una corazonada y cero pruebas reales. Pero sabía que tenía razón, y utilizó esas dos virtudes para batallar contra las reticencias de Neil Brown y convencerle por agotamiento."

NOTA


4,5/5
Bienvenido al Ambathador



0

martes, 9 de marzo de 2021

La cadena de oro #1 ~ Cassandra Clare

¡Buenas tardes, Devoradores!

Pensé que este día no llegaría nunca. Tras leer los relatos de la Academia de Cazadores de Sombras y conocer la existencia de James Herondale, estuve siguiendo todas las novedades que daba Cassandra en redes sociales sobre The Last Hours. Y al fin está aquí. ¡Vamos con la reseña!



Título: La cadena de oro
Título original: Chain of Gold
Saga: Cazadores de Sombras. Las Últimas Horas #1
Autor: Cassandra Clare
Editorial: Destino
Traducción: Patricia Nunes y Cristina Carro
Género: Fantasía / Juvenil
Páginas: 688
Encuadernación: Tapa dura
ISBN: 978-84-08237-64-8

Cordelia Carstairs es una cazadora de sombras, una guerrera entrenada para luchar contra demonios. Cuando su padre es acusado de un crimen atroz, ella y su hermano viajan a Londres para evitar la ruina de la familia. Pronto, Cordelia se reencontrará con sus amigos de infancia, Jame y Lucie Herondale, y es arrastrada por su mundo de bailes elegantes, encuentros secretos y reuniones sobrenaturales, donde vampiros y brujos se mezclan con sirenas y magos.
Pero la nueva vida de Cordelia salta por los aires cuando unos demonios arrasan Londres. Unos seres diabólicos que no se parecen en nada a ninguna criatura contra la que un cazador haya luchado hasta el momento… En esta batalla, Cordelia y sus amigos descubrirán que un oscuro legado les ha otorgado unos poderes increíbles. Poderes que les obligarán a tomar una decisión tan brutal que les descubrirá el verdadero precio de ser un héroe.

OPINIÓN PERSONAL

"James y los otros jóvenes cazadores de sombras aún patrullaban fielmente las calles de Londres, buscando demonios que pudieran hacer algún daño a la población mundana, pero, en los últimos años, la aparición de demonios había sido realmente esporádica. Era una buena noticia, naturalmente que lo era, pero aun así... resultaba algo raro. La actividad demoníaca seguía siendo la normal en el resto del mundo, así que ¿qué hacía que Londres fuera especial?"

De acuerdo, comenzamos con la historia. La ciudad de Londres últimamente presenta una presencia demoniaca muy baja. James Herondale y sus compañeros, conocidos como los Alegres Compañeros, siguen haciendo sus guardias, pero la situación ha hecho que la nueva generación de Cazadores de Sombras se haya relajado.

La última novedad, que es la llegada de los Carstairs y los Blackthorn a la ciudad, viene acompañada de una terrible amenaza. Han aparecido unos demonios capaces de atacar bajo la luz de sol y, además, portan un veneno que incapacita por completo a los nephilim. Pronto, el caos estalla en Londres y todo el Enclave queda en cuarentena.

Mientras tanto, el verdadero peligro sigue ahí suelto y los únicos que tienen una pista que seguir son los jóvenes. James y sus compañeros, a los que se unirán su hermana Lucie y Cordelia Carstairs, tendrán que investigar los extraños ataques y su procedencia, ligados al extraño mundo demoniaco al que el chico Herondale se ve arrastrado cada dos por tres.

"Entonces, cuando James tenía trece años, viajó por primera vez al reino de las sombras. Estaba de pie sobre la hierba verde y, al instante siguiente, se vio sobre tierra requemada. Un cielo igualmente requemado se arqueaba sobre él. Árboles retorcidos se alzaban del suelo, como garras atormentadas rasgando el aire. Había visto lugares así en grabados de viejos libros. Sabía lo que estaba viendo: un mundo demoníaco."

Y esa es más o menos la historia. Nos encontramos en un Londres post-victoriano, siguiendo a la generación posterior a Will, Jem y Tessa (Cazadores de Sombras: Orígenes). James Herondale, uno de nuestros protagonistas, es un joven nephilim con un don. La sangre de bruja de su madre, lo que implica que su abuelo es un demonio, le permite acceder al mundo de las sombras, una dimensión alternativa que a veces le arrastra sin que él quiera.

Lo peor de todo es que le ocurre cuando está nervioso o enfadado, por lo que es peligroso que le pase mientras está luchando contra demonios. Sin embargo, la presencia de estos entes ha sido muy esporádica en los últimos años y la generación nueva de Cazadores se ha relajado bastante.

Junto a James conocen al resto de los Alegres Compañeros. Es primero es Matthew Fairchild, hijo pequeño de la Cónsul y parabatai de James. Es un joven con un claro problema con el alcohol, además de esconder una profunda sensación de culpabilidad que nadie conoce. Luego está Christopher Lightwood, el genio del grupo. Aunque mantiene los rasgos perfectos de su familia, se siente más cómodo en su laboratorio que entre gente. Y el último es Thomas Lightwood, el chico bueno. Tras su viaje a Madrid, ha vuelto más fuerte y guapo que nunca, un soplo de aire fresco tras el infierno que pasó en la Academia.

A pesar de la tranquilidad que hay en la ciudad, todo comienza a revolverse con la llegada de dos familias. La primera son los Carstairs, amigos íntimos de los Herondale. Cordelia, la hija menor, va a ser la parabatai de Lucie, la hermana de Will, pero hay un asunto que acapara toda su atención. Su padre, Elias Carstairs, está en espera de juicio en Idris y la chica quiere conseguir contactos influyentes en Londres para ayudarle. Cordelia, además, es la portadora de Cortana, la espada familiar, y siente algo por James aunque no es correspondida.

La otra familia son los Blackthorn, caídos en desgracia. Tatiana, que es hermana de los Lightwood, les odia por cómo traicionaron a su padre, el cual tenía tratos con demonios. Además, su hijo Jesse murió y nadie quiso ayudarla a resucitarle. El otro miembro de la familia es Grace, su hija adoptada, una joven sin entrenamiento como Cazadora y de la que James lleva enamorado años.

Y el elenco es mucho mayor, aunque esos son los principales. Luego contamos con Anna, la hermana mayor de Christopher; Charles, el hermano mayor de Matthew y aspirante a Cónsul; Alastair, el hermano mayor de Cordelia; Bárbara, la hermana de Thomas; o Ariadne, la hija del Inquisidor.

Uno de los puntos centrales de la historia es la sangre demoniaca que existe en Tessa y sus descendientes. Como bruja y Cazadora de Sombras, la mujer de Will siempre ha sido un asunto peliagudo para la Clave. Sus dos hijos, a simple vista Cazadores normales, esconden sus propias habilidades. James, por un lado, tiene ese extraño don o maldición que le permite ver la otra dimensión. Lucie, por su parte, es capaz de ver cosas que otros no pueden. Todo esto, además, tendrá una gran importancia para resolver el caso de los demonios diurnos y quién los trajo.

Por otro lado, también tenemos una trama romántica entre muchos personajes. El principal triángulo son James, Cordelia y Grace, aunque hay algunos asuntos bastante truculentos por medio. Al basarse en la sociedad londinense de la época, se tratan temas como el libertinaje, la reputación de la mujer, el decoro y las normas en sociedad...

Si os digo la verdad, es una historia en la que me perdí al principio. Nos dan un montón de nombres y a veces tardan en decirnos los apellidos, quiénes son sus padres, las relaciones entre ellos. Por ejemplo, tenemos dos remesas Lightwood de tres hijos cada una (unos de Gideon y Sophie, y la otra de Gabriel y Cecily, la hermana de Will y tía de James), por lo que casi todos son primos. Además, me gusta relacionarles con los personajes de otras sagas.

Una vez avanza la trama, es una lectura muy ligera. Me gusta mucho la contraposición de las chicas, que tan pronto son damiselas elegantes como guerreras armadas con hachas y pistolas. Cordelia y Lucie son, sin duda, mis personajes favoritos. El desenlace deja cierto sabor agridulce, aunque aún tenemos dos libros más por delante. Espero que no tarden en publicar el siguiente. ¡Nos vemos!

Lo mejor: La trama y los personajes.
Lo peor: El principio puede confundir.

"Las ramas de los árboles se sacudían de un lado a otro bajo el creciente viento. Estaban cargadas de siluetas, rasgadas y negras, como había dicho Bárbara. Sombras con garras arrancadas de una oscuridad aún mayor. ¿Cuántas? James no podía decirlo. Docenas, como mínimo.
Matthew estaba mirando, pálido.
«Puede ver lo que yo veo —se dio cuenta James—. También puede verlos»."

OTROS TÍTULOS


#2. Chain of Iron
#3. Chain of Thorns

NOTA


4,5/5
Una nueva amenaza ha llegado



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